Die Moritat von Mackie Messer

Kurt Weill, Bertolt Brecht, 1928

Und der Haifisch, der hat Zähne
und die trägt er im Gesicht
und Macheath, der hat ein Messer
doch das Messer sieht man nicht.

An 'nem schönen blauen Sonntag
liegt ein toter Mann am Strand
und ein Mensch geht um die Ecke
den man Mackie Messer nennt.

Jenny Towler war gefunden
mit 'nem Messer in der Brust
und am Kai geht Mackie Messer
der von allem nichts gewußt.

Und Schmul Meier bleibt verschwunden
Und so mancher reiche Mann
Und sein Geld hat Mackie Messer
Dem man nichts beweisen kann

Und das große Feuer in Soho
sieben Kinder und ein Greis -
in der Menge Mackie Messer, den
man nicht fragt und der nichts weiss.

Und die minderjährige Witwe
deren Namen jeder weiß
wachte auf und war geschändet -
Mackie, welches war dein Preis?
Wachte auf und war geschändet -
Mackie, welches war dein Preis?

interpreted by Ute Lemper


The Ballad of Mack the Knife

And the shark has teeth like razors
All can read his open face
And Macheath has got a flick-knife, but
Not in such an obvious place

On a beautiful blue Sunday
There's a corpse stretched in the Strand
And a man goes round the corner
Mackie's friends will understand

Jenny Towler was discovered
With a knife stuck in her bowels
Mack the Knifes goes down the quayside
He ain't seen or heard a soul

Samuel Meyer has gone missing
Along with several wealthy men
Mack the Knife has got his money
Try to prove it if you can

There's a major fire in Soho
Seven kids, a down-and-out
In the crowd is Mack the Knife
Who no-one questions;
Don't know nowt!

And the lonely teenage widow
Known to all the local guys
She was raped and cut to ribbons
Mackie, how much was your price?

And the final verse Brecht added in the 1930 film:

Denn die einen sind im Dunkeln
Und die andern sind im Licht.
Und man siehet die im Lichte
Die im Dunkeln sieht man nicht.

There are some who are in darkness
And the others are in light
And you see the ones in brightness
Those in darkness drop from sight

I also love the English version by Louis Armstrong:

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